Un aneurisma aórtico abdominal es cuando la aorta (el vaso sanguíneo más grande) se ensancha o abulta en el abdomen. Generalmente, el aneurisma aórtico abdominal se produce en un punto debilitado de la pared aórtica. No provoca ningún síntoma, pero si el aneurisma se expande rápidamente, puede causar dolor abdominal, lo cual puede ser serio. Si se revienta (se rompe) puede ser mortal.
 
Acerca del aneurisma aórtico abdominal
Síntomas del aneurisma aórtico abdominal
Complicaciones del aneurisma aórtico abdominal
Causas del aneurisma aórtico abdominal
Diagnóstico del aneurisma aórtico abdominal
Tratamiento del aneurisma aórtico abdominal
Prevención del aneurisma aórtico abdominal
 

Acerca del aneurisma aórtico abdominal

La aorta es la arteria más grande de su cuerpo. Transporta toda la sangre que bombea el corazón y la distribuye, a través sus ramificaciones, a todos los órganos del cuerpo. La aorta pasa hacia arriba desde su corazón antes de volver hacia atrás y hacia abajo y viajar a través del pecho (la aorta torácica) y hacia su abdomen (la aorta abdominal).
 
La aorta tiene, generalmente, de 2 a 3 cm (alrededor de una pulgada) de diámetro. Un punto débil en la aorta puede provocar que se abulte hacia afuera (esto es llamado aneurisma). Si se produce un bulto en la aorta en su recorrido por el pecho, se le llama aneurisma aórtico torácico. Para más información, consulte la hoja informativa de salud sobre aneurisma aórtico torácico.

http://www.bupa.co.uk/individuals/health-information/directory/t/thoracic-aortic-aneurysm

Si ocurre en la aorta en su recorrido por el abdomen, se le llama aneurisma aórtico abdominal, y son más comunes que los aneurismas torácicos.
 
La posibilidad de una ruptura de aneurisma depende del tamaño. Si su aneurisma es mayor de 5,5 cm de ancho, las posibilidades de que se rompa son altas, y el riesgo aumenta a medida que aumenta el tamaño.

Síntomas del aneurisma aórtico abdominal

Por lo general, el aneurisma aórtico abdominal no produce síntomas. Sin embargo, si comienza a expandirse y a empujar el tejido o nervios en el abdomen, puede provocar dolor abdominal y/o dolor lumbar.
 

Complicaciones del aneurisma aórtico abdominal

Si el aneurisma se rompe, provoca una hemorragia interna severa y puede ser mortal si no se opera con urgencia para repararlo. El riesgo de que un aneurisma se rompa aumenta a medida que se ensancha.
 

Causas del aneurisma aórtico abdominal

La causa principal del aneurisma aórtico abdominal es la aterosclerosis. Este es un proceso en el cual los depósitos de grasa se acumulan dentro de las arterias y debilitan sus paredes.
 
Es más probable que desarrolle aterosclerosis, y por consiguiente un aneurisma, si:
 

  • es hombre (son tres veces más comunes en los hombres que en las mujeres)
  • fuma
  • es mayor de 50 años
  • tiene antecedentes familiares de aneurisma aórtico abdominal
  • tiene hipertensión arterial
  • realiza poca actividad física
  • tiene colesterol alto
  • tiene sobrepeso

 
Su riesgo de desarrollar un aneurisma también crece si padece del síndrome de Marfan.
 

Diagnóstico del aneurisma aórtico abdominal

Generalmente, los aneurismas aórticos no presentan síntomas, a menos que sean grandes o estén creciendo rápidamente. Es posible que su médico de cabecera solamente sospeche que usted tiene un aneurisma aórtico mediante un examen de rutina.
 
Cuando su médico le examina, puede sentir en su abdomen una masa que palpita, la cual puede ser delicada si su aneurisma aórtico abdominal es grande. Si su médico sospecha que tiene un aneurisma aórtico abdominal, es posible que le realicen otros exámenes en el hospital, incluyendo los siguientes.
 

  • Ecografía: proporciona una imagen clara de la aorta abdominal y puede ayudar a identificar un aneurisma y medir su tamaño.

  • Tomografía computada o visualización de resonancia magnética: proporcionan una imagen detallada en 3D de la aorta abdominal y son muy útiles para determinar la posición exacta del aneurisma.

Prueba de detección

Si usted es un hombre mayor a 65 años, es posible que le hagan exámenes en su centro de salud u hospital para ver si tiene un aneurisma aórtico abdominal. Para más información, consulte a su médico de cabecera.
 

Tratamiento del aneurisma aórtico abdominal

Su tratamiento para el aneurisma aórtico abdominal dependerá de sus síntomas y del tamaño del aneurisma.
 

Espera en observación

Si tiene un aneurisma pequeño, por lo general, no se recomienda una cirugía; sin embargo, necesitará realizarse ecografías regularme para ver si su aneurisma se expande. También es importante controlar la enfermedad realizando cambios en su estilo de vida y tratando cualquier enfermedad que pueda estar provocando el aneurisma (como hipertensión arterial).

 

Cirugía

Por lo general, se recomienda la  cirugía electiva o planeada si su aneurisma:

  • es mayor de 5,5 cm
  • se expande más de 1 cm por año
  • provoca dolor

Si el aneurisma se rompe, se necesita una cirugía de urgencia (para salvarle la vida).
 
Existen dos opciones quirúrgicas principales para el aneurisma aórtico abdominal. Ambas se realizan bajo anestesia general. Esto significa que usted estará dormido durante la operación.
 

Cirugía abierta

Es el método tradicional para tratar aneurismas. Es una operación mayor en la cual el cirujano abre su abdomen para acceder a la aorta e inserta un injerto en el área debilitada de la aorta. El injerto puede ser un pedazo de vaso sanguíneo tomado de otro lugar de su cuerpo o puede ser sintético. Un injerto sintético está hecho de un material elástico y se asemeja a una aorta saludable normal. La sangre fluye a través del injerto dentro de la aorta en lugar de atravesar el aneurisma y evita que el aneurisma crezca. Para más información, consulte la hoja informativa de salud sobre cirugía abierta para aneurisma aórtico.

http://www.bupa.co.uk/individuals/health-information/directory/o/open-surgery-aortic-aneurysm

La operación se puede realizar usando la técnica de cirugía de cerradura. La cirugía de cerradura es menos invasiva y sólo implica realizar dos o tres pequeños cortes en el abdomen. El cirujano insertará una cámara telescópica similar a un tubo, que enviará imágenes a un monitor de modo que pueda ver el aneurisma. El cirujano colocará el injerto en su lugar utilizando instrumentos quirúrgicos especialmente diseñados que pasarán a través de los otros cortes. No obstante, la cirugía de cerradura no es conveniente para todos.
 

Sustitución endovascular de injerto de stent

A veces, los aneurismas se pueden tratar utilizando un nuevo procedimiento llamado sustición de injerto de stent (o reparación de aneurisma endovascular, EVAR). Se coloca un stent (tubo recubierto con un material sintético de injerto) a través de las arterias femorales de su ingle hasta la aorta en el área del aneurisma. El cirujano utiliza imágenes de rayos X para guiar la ubicación del stent. El material de injerto se adhiere a la pared arterial y la sangre fluye a través del stent en lugar del aneurisma debilitado. Sin embargo, los stent no son apropiados para todos; depende de la ubicación del aneurisma y otros factores. Para más información, consulte la hoja informativa de salud sobre reparación endovascular de aneurisma.

http://www.bupa.co.uk/individuals/health-information/directory/e/endovascular-repair

Prevención del aneurisma aórtico abdominal

Puede hacer varias cosas para reducir las posibilidades de desarrollar aterosclerosis y por lo tanto un aneurisma:

  • no fumar
  • controlar su presión arterial y colesterol con regularidad
  • realizar ejercicio regularmente
  • mantener un peso saludable
  • comer una dieta saludable

Además, debe realizarse revisiones médicas regularmente si tiene antecedentes familiares de enfermedades arteriales para poder detectar cualquier problema en una etapa temprana.

Respuestas a preguntas sobre aneurisma aórtico abdominal
 
¿Qué es el síndrome de Marfan?
Tengo un aneurisma aórtico abdominal y he oído que se puede romper. ¿Qué significa esto y qué puedo hacer para evitar que suceda?
¿Qué puedo hacer para facilitar mi recuperación después de la cirugía para tratar el aneurisma aórtico abdominal?
 

¿Qué es el síndrome de Marfan?

El síndrome de Marfan es una enfermedad que afecta la manera en que su cuerpo produce fibras que forman los tejidos conectivos del cuerpo.

Explicación

El síndrome de Marfan es una enfermedad que afecta el  tejido entre las articulaciones y los órganos.
Las personas con el síndrome de Marfan poseen un defecto en los génes que controlan la producción de fibras elásticas en sus cuerpos. Las fibras elásticas (tejido conectivo) mantienen sus articulaciones y órganos en su lugar y ayudan a controlar el crecimiento corporal. Debido a que el tejido conectivo se encuentra por todo el cuerpo, los efectos del síndrome de Marfan se pueden extender, involucrando el corazón, pulmones, esqueleto, piel y ojos. Por ejemplo, puede tener brazos y piernas largos y el blanco del ojo puede estar teñido de azul.
 
Alrededor de una de cada 5.000 personas padecen del síndrome de Marfan. Esta enfermedad se puede heredar, lo cual significa que la obtienen de un padre que también padece del síndrome de Marfan.
 
Si usted padece del síndrome de Marfan, es más probable que tenga un aneurisma aórtico ya que no se produce tejido elástico en la aorta (la arteria más grande del cuerpo). Esto debilita la aorta y, por este motivo, se ensancha.
 

Tengo un aneurisma aórtico abdominal y he oído que se puede romper. ¿Qué significa esto y qué puedo hacer para evitar que suceda?

 
Un aneurisma aórtico abdominal se puede romper (reventar) si la pared arterial debilitada de su aorta no puede contener la presión de la sangre en su interior. Un aneurisma roto es un problema muy grave y requiere de una cirugía de emergencia para tratarlo. Debería controlarse regularmente y cambiar su estilo de vida para evitar que esto suceda.
 

Explicación

Si usted tiene un aneurisma aórtico abdominal, debe controlárselo por el riesgo de rotura (reventarse). Un aneurisma aórtico abdominal roto es muy grave: alrededor de nueve de cada 10 personas con aneurismas rotos morirán como consecuencia.
 
Es más probable que su aneurisma aórtico abdominal se rompa si fuma o tiene:

  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • hipertensión arterial
  • un aneurisma aórtico abdominal grande, de más de 5,5 cm
  • un aneurisma aórtico abdominal que se expande más de 1 cm por año

 
Para ayudar a prevenir que su aneurisma aórtico abdominal se rompa, debe:

  • examinarse regularmente (cada seis meses) para controlar el crecimiento del aneurisma aórtico abdominal
  • dejar de fumar
  • bajar su presión arterial y colesterol
  • bajar de peso
  • aumentar la cantidad de ejercicios que realiza, según lo recomendado por el médico

 
Existen muchos grupos de apoyo para ayudarle a dejar de fumar, perder peso y aumentar la cantidad de ejercicio que realiza. Consulte con su médico de cabecera sobre servicios locales que lo pueden ayudar a cumplir sus metas.
 

¿Qué puedo hacer para facilitar mi recuperación después de la cirugía para tratar el aneurisma aórtico abdominal?

Debe intentar estar lo más saludable y en forma posible antes de su operación y preparar su casa para cuando vuelva.

Explicación

Antes de ir al hospital hay varias cosas que puede hacer para acelerar y facilitar su recuperación.
 
Debe dejar de fumar, ya que fumar aumenta las posibilidades de tener una infección en el pecho y desacelera su recuperación. Si tiene sobrepeso, el cirujano puede recomendarle un programa de pérdida de peso ya que tener sobrepeso también puede desacelerar su recuperación.
 
Es una buena idea preparar la casa para cuando vuelva del hospital. Esto puede involucrar mover muebles para que sea más fácil moverse y colocar los artículos de uso habitual a su alcance, para que no tenga que esforzarse para llegar a ellos. También es una buena idea almacenar alimentos no perecederos, como artículos congelados o enlatados, para que no necesite ir de compras inmediatamente después de su cirugía.
 
La cirugía abierta para aneurisma aórtico abdominal es una operación mayor. Es probable que deba quedarse en el hospital por lo menos siete días y no pueda trabajar por hasta seis semanas, así que asegúrese de haberse preparado para esto con anterioridad. Querrá tener libros, CD o DVD para mantenerse ocupado mientras se recupera.

 

Información adicional

  • British Heart Foundation (Fundación Británica del Corazón)
    0300 330 3311 (Línea de ayuda para el corazón)
    www.bhf.org.uk

Fuentes

  • Aortic aneurysm and aortic dissection. British Heart Foundation [Fundación Británica del Corazón] .www.bhf.org.uk,, consultado el 28 de abril de 2010

  • Endovascular stent-grafts for the treatment of abdominal aortic aneurysms. National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE), 2009. Technology appraisal 167. www.nice.org.uk

  • Laparoscopic repair of abdominal aortic aneurysm. National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE), 2007. Procedure guidance 229. www.nice.org.uk

  • NHS abdominal aortic aneurysm screening programme. UK Screening Portal. www.screening.nhs.uk, consultado el 28 de abril de 2010

  • Marfan syndrome facts. National Marfan Foundation. www.marfan.org, consultado el 28 de abril de 2010

  • Macaulay E, Engeset J. Abdominal aortic aneurysms. J R Coll Surg Edinb 2000; 45:171–7. www.rcsed.ac.uk
     

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