Esta hoja informativa es para personas que tienen cáncer del ano o que desean obtener información sobre el tema.

El cáncer del ano es una forma poco usual de cáncer. Menos de 800 personas son diagnosticadas cada año en el Reino Unido, aunque este número va en aumento1. El cáncer del ano es más común en las mujeres, hombres que tienen sexo anal receptivo, y personas cuyo sistema inmunológico ha sido suprimido2. El cáncer del ano está relacionado con el virus de papiloma humano (VPH).

¿Qué es el cáncer del ano?

El ano es el área al final del intestino. El canal anal es el tubo que conecta la parte inferior del intestino grueso (el recto) con el exterior del cuerpo. Está rodeado de un músculo llamado esfínter, el cual se abre y cierra para controlar la defecación.
 
El cáncer del ano es causado por el crecimiento anormal y descontrolado de las células en el ano. El canal anal está cubierto con pequeñas células planas llamadas células epiteliales. La mayoría de cánceres del ano se desarrollan de estas células y son llamados carcinomas espinocelulares.
 
El lugar donde el canal anal se une con el recto se llama zona transicional. Allí hay células epiteliales y células glandulares, las cuales producen mucosa para ayudar a que las heces pasen fácilmente a través del ano. Un tipo de cáncer llamado adenocarcinoma de recto puede desarrollarse de las células glandulares, pero es muy poco común. Dos tipos de cáncer de piel llamados carcinomas de células basales o melanomas malignos también pueden ocurrir alrededor del ano, pero estos también son extremadamente raros. (vea Temas relacionados).3

Síntomas

El cáncer del ano puede causar:4 5 6

  • sangramiento del recto, que puede verse en las heces o en el papel de baño. Este es el síntoma más común de cáncer del ano
  • dolor en el área anal, un síntoma común del cáncer del ano
  • pequeños bultos alrededor del ano que pueden confundirse con hemorroides (vea Temas relacionados)
  • secreción de mucosa o una substancia gelatinosa del ano
  • dificultad para controlar la defecación (conocida como incontinencia fecal)
  • picazón en el área anal

 
Aunque no necesariamente sean resultado de cáncer del ano, si tiene cualquiera de estos síntomas debe consultar a su médico.

Causas

La causa precisa del cáncer del ano no está completamente clara, pero hay factores que pueden aumentar las probabilidades de adquirir la enfermedad.7 8
 

  • El virus del papiloma humano (VPH) es el virus que causa verrugas genitales y es transmitido de persona a persona a través del contacto sexual. Más de ocho de cada 10 personas que han sido diagnosticadas con cáncer del ano tienen una infección del VPH en el área anal.9
  • Número de compañeros sexuales – mientras más compañeros sexuales haya tenido una persona, mayor es la probabilidad de tener una infección del VPH.
  • Sexo anal – las mujeres que tienen sexo anal y los hombres que practican sexo anal receptivo tienen mayores probabilidades se desarrollar cáncer del ano.
  • Cáncer de la vagina, cérvix o del pene – si tiene un historial de cáncer cervical o vaginal, o de cáncer del pene, puede que tenga un mayor riesgo de desarrollar cáncer del intestino. Esto se debe a que el VPH también está relacionado con estos tipos de cáncer.
  • Fumar aumenta el riesgo de desarrollar cáncer del ano.
  • Edad – el riesgo de desarrollar cáncer del ano aumenta con la edad.
  • Supresión del sistema inmunológico – si está tomando medicamentos para suprimir el sistema inmunológico (por ejemplo, después de un trasplante de órgano), o si tiene una infección del VIH, tiene mayores probabilidades de desarrollar cáncer del ano.

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y le hará un examen. Puede ser que le pregunte sobre su historial médico. Puede ser que el médico le refiera a un gastroenterólogo, un médico que se especializa en el tratamiento de condiciones intestinales. Puede ser que necesite hacerse uno o más de los siguientes exámenes:10 11

  • Un examen del ano o examen rectal – el médico examinará el ano con un dedo cubierto de un guante lubricado.
  • Una biopsia – el médico tomará una pequeña muestra de tejido del área anal, la cual será enviada al laboratorio.
  • Una tomografía computarizada (TC) – utiliza rayos X para formar una imagen tridimensional del ano.
  • Una imagen de resonancia magnética (IRM) – utiliza imanes y radiofrecuencia para producir imágenes bi y tridimensionales del interior del cuerpo.
  • Una ecografía – utiliza ondas sonoras para producir una imagen del abdomen, o una ecografía endoanal, durante la cual se introduce una sonda en el ano para realizar el examen.

Tratamiento

Tratamientos sin cirugía12

El tratamiento más común para el cáncer del ano es una combinación de quimioterapia y radioterapia para matar las células cancerosas. Esto es conocido como quimioradiación.  Puede ser que sean administradas al mismo tiempo o una seguida de la otra. La quimioterapia usa drogas anticancerosas (conocidas como drogas citotóxicas), las cuales pueden ser administradas via intravenosa o en tabletas. La radioterapia utiliza rayos de alta energía para matar las células cancerosas.13
 
Ambos tratamientos tienen efectos secundarios; sin embargo, el recibir ambos tratamientos juntos puede intensificar estos efectos, los cuales pueden incluir:14 15
 

  • cambios en sus hábitos para ir al baño, como diarrea
  • ampollas y dolor en la piel alrededor del ano
  • cansancio
  • pérdida del apetito
  • malestar
  • resequedad en la boca y pequeñas úlceras bucales
  • pérdida parcial o total del cabello
  • estrechez y resequedad de la vagina

Cirugía 16 17

La quimioradiación es generalmente el método preferido para tratar el cáncer del ano. Sin embargo, a veces se hace necesario realizar una cirugía para remover el cáncer. Hay dos tipos de cirugía. La operación depende del tamaño y posición del cáncer.
 
La operación llamada resección local se usa para extraer un tumor pequeño y un poco del tejido circundante. Esto solamente es posible cuando el esfínter anal no ha sido afectado por el cáncer. Este tipo de cirugía usualmente no afecta la habilidad de defecar.
 
 
Alternativamente, el ano, el recto y parte del intestino pueden extraerse también por medio de cirugía. Esta cirugía es llamada resección abdominoperineal. Sin el recto y el ano no se puede defecar, así que el extremo final del intestino se saca a la superficie del abdomen. Este procedimiento es llamado colostomía, y la abertura del intestino es llamada estoma. Se coloca una bolsa sobre el estoma para recolectar las heces. Las personas con colostomías pueden llevar vidas normales, incluyendo la participación en actividades deportivas.18 19


Prevención

Hay varias cosas que puede hacer para reducir el riesgo de desarrollar cáncer del ano.

  • Usar un preservativo durante el acto sexual
  • Limitar el número de compañeros sexuales
  • Abstenerse de tener sexo anal

 
El dejar de fumar también disminuirá el riesgo de desarrollar cáncer del ano.

La información proporcionada en el video no constituye un consejo sobre el diagnóstico o el tratamiento del cáncer y dicho asesoramiento siempre se debería pedir a un médico u otro profesional de la salud debidamente calificado.

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Información adicional

Cancer Backup
Tel 0808 800 1234
www.cancerbackup.org.uk

Fuentes

Bowel Cancer UK
www.bowelcanceruk.org.uk
consultado el 10 de julio de 2007
 
Cancer Backup
www.cancerbackup.org.uk
consultado el 20 de agosto de 2007
 
Cancer Research UK
www.cancerhelp.org.uk
consultado el 20 de agosto de 2007
 
Cassidy J, Bissett D, Spence R. Oxford Handbook of Oncology. Primera edición. Oxford: Oxford University Press, 2002
 
Johnson L et al. La incidencia del cáncer del ano y supervivencia: experiencia sobre la vigilancia, epidemiología y resultados finales, 1973-2000. Cáncer. 101; 2:281-288. 2004
 
The American Cancer Society
www.cancer.org
consultado el 22 de agosto 2007
 
Urions H, Bendell J. Cáncer del Ano: Un Resumen. El Oncólogo 12:524-534. 2007

Enlaces relacionados

Cáncer del intestino
Cáncer – un resumen general
Quimioterapia
Tomografía computarizada (TC), VIH y  SIDA
Imagen de resonancia magnética (IRM)
Radioterapia
Cáncer de la piel
Cuidado del estoma
Ecografía

1 Urions H, Bendell J. Cáncer del Ano: Un Resumen. El Oncólogo 12:524-534. 2007.
2 Souhami R, Tobias J.  Cáncer y su tratamiento.  Quinta edición. Blackwell Publishing.  2005.
3 Cáncer del ano.  Cancer Research UK.  http://www.cancerhelp.org.uk/help/default.asp?page=20807, consultado el 20 de agosto de 2007.
4 Cáncer del ano.  Cancer Research UK.  http://www.cancerhelp.org.uk/help/default.asp?page=20807, consultado el 20 de agosto de 2007.
5 Cassidy J, Bissett D, Spence R. Oxford Handbook of Oncology.  Primera edición.  Oxford: Oxford University Press, 2002.
6 Cáncer del ano.  Cancer Backup.  http://www.cancerbackup.org.uk/Cancertype/Anal/Analcancer, consultado el 20 de agosto de 2007.
7 Urions H, Bendell J. Cáncer del Ano: Un Resumen. El Oncólogo 12:524-534. 2007.
8 Johnson L et al. La incidencia del cáncer del ano y supervivencia: experiencia sobre la vigilancia, epidemiología y resultados finales, 1973-2000. Cáncer.  101; 2:281-288. 2004.
9 Cáncer del ano.  Cancer Research UK.  http://www.cancerhelp.org.uk/help/default.asp?page=20807, consultado el 20 de agosto de 2007.
10 Cáncer del ano.  Cancer Research UK.  http://www.cancerhelp.org.uk/help/default.asp?page=20807, consultado el 20 de agosto de 2007.
11 Urions H, Bendell J. Cáncer del Ano: Un Resumen. El Oncólogo 12:524-534. 2007.
12 Urions H, Bendell J. Cáncer del Ano: Un Resumen. El Oncólogo 12:524-534. 2007.
13 Quimioterapia y radiación juntas para el cáncer del ano. Cancer Research UK. http://www.cancerhelp.org.uk/help/default.asp?page=20865#side, consultado el 7 de agosto de 2007.
14 Cáncer del ano. Cancer Backup.  http://www.cancerbackup.org.uk/Cancertype/Anal/Analcancer#1234, consultado el 20 de agosto de 2007.
15 Radioterapia para el cáncer del ano – efectos secundarios. Cancer Research. http://www.cancerhelp.org.uk/help/default.asp?page=20884, consultado el 20 de agosto de 2007.
16 ¿Qué operación para el cáncer del ano? Cancer Research UK. http://www.cancerhelp.org.uk/help/default.asp?page=20912, consultado el 20 de agosto de 2007.
17 Urions H, Bendell J. Cáncer del Ano: Un Resumen. El Oncólogo 12:524-534. 2007.
18 Centro de Información para el Cáncer del Intestino Grueso. Cancer Backup
http://www.cancerbackup.org.uk/Cancertype/Bowelcolonrectum, consultado el 10 de julio de 2007.
19 El Camino del Paciente. Bowel Cancer UK
http://www.bowelcanceruk.org.uk/patientpathways.htm, consultado el 10 de julio de 2007.
 

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