La sinusitis es una inflamación del revestimiento de los senos nasales que rodean la nariz. Los síntomas más comunes son sensibilidad en el rostro y nariz congestionada. Suele estar ocasionada por una infección.
 
Dónde se encuentran los senos nasales
Acerca de la sinusitis
Síntomas de la sinusitis
Causas de la sinusitis
Diagnóstico de la sinusitis
Tratamiento de la sinusitis
 
Dónde se encuentran los senos nasales
 
http://hcd2.bupa.co.uk/fact_sheets/html/sinusitis.html

Acerca de la sinusitis

¿Qué son los senos nasales?

Los senos nasales son espacios llenos de aire dentro de los huesos de la cara que se abren hacia la cavidad nasal. Están revestidos con la misma membrana que la nariz. Este revestimiento se denomina membrana mucosa y produce una secreción viscosa llamada mucosidad que mantiene los conductos nasales húmedos y atrapa las partículas de suciedad y las bacterias.
 
Las personas tienen cuatro pares principales de senos nasales:
 

  • Los senos maxilares están en cada pómulo
     
  • Los senos frontales están a cada lado de la frente, encima de los ojos
     
  • Los senos etmoidales, que son los más pequeños, están detrás del puente de la nariz, entre los ojos
     
  • Los senos esfenoidales están entre la parte superior de la nariz y detrás de los ojos
      
 
The location of the frontal, ethmoid and sphenoid sinuses

 The location of the frontal and maxillary sinuses

 

¿Qué es la sinusitis?

La sinusitis es la inflamación del revestimiento de uno o más de los senos nasales.
 
Si la sinusitis dura menos de ocho semanas (o menos de 12 semanas en los niños) se denomina sinusitis aguda. Si la sinusitis dura tres meses o más, puede que sea sinusitis crónica. Esto se da cuando el revestimiento de la nariz y de los senos nasales se engrosan e inflaman constantemente. Los términos médicos “agudo” y “crónico” hacen referencia al tiempo que dura la afección, y no al nivel de gravedad de la misma.


 
A maxillary sinus

 

Síntomas de la sinusitis

 
Si tiene sinusitis sus síntomas pueden incluir:
 

  • dolor y presión en el rostro, que empeora cuando se inclina hacia adelante
  • nariz congestionada con mucosidad verde o amarilla, que puede drenar desde la parte de atrás de la nariz hacia la garganta y causar dolor de garganta y tos
  • dolor de cabeza
  • entre los síntomas menos comunes de la sinusitis se incluyen, cansancio, sentido del olfato reducido, mal aliento (halitosis) y fiebre

 
El dolor que sienta dependerá de cuáles de sus senos nasales son los afectados.
 

  • La sinusitis frontal puede ocasionar dolor justo arriba de las cejas, y la frente puede estar sensible al tacto.
  • La sinusitis maxilar puede ocasionar dolor en la mandíbula superior, los dientes y las mejillas y puede confundirse con un dolor de muelas.
  • La sinusitis etmoidal puede causar dolor alrededor de los ojos y a los costados de la nariz.
  • La sinusitis esfenoidal puede causar dolor alrededor de los ojos, en la parte superior de la cabeza o en las sienes. También puede tener dolor de oído y dolor en el cuello.

 
En muy raras ocasiones, una infección de los senos nasales puede propagarse hasta los huesos de la cara o las membranas que recubren el cerebro. También raramente, la sinusitis puede extenderse para formar un saco de pus (absceso) en la órbita del ojo, el cerebro o el hueso facial. Si se le inflaman los párpados cuando tiene sinusitis debe acudir a su médico de cabecera de inmediato.

Causas de la sinusitis

La sinusitis suele estar ocasionada por una infección en las membranas mucosas por un virus, bacteria u hongo. La mayoría de las personas que sufren sinusitis aguda han tenido una infección viral, como por ejemplo un resfriado común. Durante un resfriado, las membranas mucosas se inflaman y tienden a bloquear el orificio de los senos nasales.
 
Los agentes irritantes y alérgenos pueden inflamar el revestimiento de la nariz y los senos nasales, ocasionando así la sinusitis. Algunos agentes irritantes pueden ser:
 

  • alérgenos aerotransportados, como el polen de los árboles y el césped 
  • humo y contaminación del aire
  • atomizadores que contienen sustancias químicas (por ejemplo, detergentes domésticos)
  •  

Las adenoides inflamadas y protuberancias en las membranas mucosas, como pueden ser los pólipos nasales, pueden bloquear los orificios de los senos nasales y ocasionar sinusitis.
 
Las personas que sufren ciertas afecciones médicas, como puede ser la fibrosis quística, son más propensas a tener sinusitis.

Diagnóstico de la sinusitis

Su médico de cabecera le preguntará cuáles son sus síntomas y lo examinará. También le hará preguntas sobre sus enfermedades y operaciones anteriores.
 
Por lo general, su médico podrá diagnosticar la sinusitis aguda simplemente examinándole, sin necesidad de acudir a otros estudios médicos.
 
Si usted tiene sinusitis crónica, y su tratamiento no ha dado resultado, su médico de cabecera puede referirle a un médico que se especialice en oído, nariz y garganta. Puede necesitar una radiografía para determinar la causa de su sinusitis crónica. El especialista puede recomendar una nasoendoscopia (también conocida como endoscopia nasal), en la que se le inserta por la fosa nasal un pequeño tubo flexible con una luz y un lente de cámara en el extremo (endoscopio) para poder ver dentro de los senos nasales.

Tratamiento de la sinusitis

La mayoría de las personas que tienen sinusitis aguda mejoran sin tratamiento. No obstante, si los síntomas continúan por más de una semana, o parecen empeorar, lo mejor es que consulte con su médico de cabecera.

Autoayuda

Para algunas personas, respirar el vapor de un tazón con agua caliente (no hirviendo) les alivia los síntomas. Sin embargo, esto no está comprobado científicamente. Puede probar a sentarse en el baño y dejar correr el agua caliente en la ducha. Colocar un paño tibio en las áreas del rostro que le duelen y dormir con la cabeza y los hombros levantados con almohadas puede ayudarle, pero no existe evidencia científica que indique que esto funcione.
 
Existe cierta evidencia de que usar atomizadores o gotas nasales con agua salada puede aliviar los síntomas de la sinusitis crónica. Estos están disponibles en las farmacias, sin necesidad de receta.

Medicamentos

Los analgésicos de venta libre, como ibuprofeno o paracetamol, pueden aliviar el dolor y bajar la temperatura si tiene fiebre. Siempre lea el prospecto de información al paciente que viene con su medicamento y pida asesoramiento a su farmacéutico o médico.
 
Hay disponibles varios atomizadores nasales de venta libre y con receta de su médico de cabecera. Entre ellos se incluyen los descongestionantes (por ejemplo, Sudafed) y los esteroides leves (por ejemplo, Beconase). Su médico de cabecera o farmacéutico puede recomendarle los remedios más adecuados para usted.
 
Si su médico de cabecera considera que la causa de su sinusitis es una infección bacteriana, o si desarrolla una infección bacteriana secundaria debido a la inflamación de sus senos nasales, es posible que le recete antibióticos. No obstante, las investigaciones demuestran que ocho de cada 10 personas con sinusitis aguda se mejoran en dos semanas sin recibir antibióticos.
 
Si tiene sinusitis y una alergia, puede que encuentre que controlar su alergia le pueda ayudar a reducir los síntomas de la sinusitis. Las pastillas de antihistamínicos como la loratadina (por ejemplo, Clarityn) pueden ayudar a lograr esto.

Cirugía

Si tiene sinusitis crónica que no mejora con tratamientos médicos (medicamentos) o caseros, su especialista puede sugerirle que considere la cirugía.
 
En la cirugía endoscópica funcional de los senos nasales (FESS, por sus siglas en inglés) el cirujano lava los senos nasales y ensancha los orificios de drenaje con un endoscopio. Esto se puede hacer con anestesia general o local.
 
Otros tipos de cirugía pueden extraer los pólipos nasales o corregir una obstrucción en la nariz que puede ser la causa de su sinusitis. Pida más información a su médico acerca de los distintos tipos de cirugía, ya que toda cirugía conlleva riesgos de complicaciones y efectos secundarios.

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Esta sección contiene respuestas a preguntas comunes sobre este tema. Las preguntas fueron sugeridas por profesionales de la salud, comentarios en el sitio web y consultas por correo electrónico.
 
¿Puedo viajar en avión si tengo sinusitis crónica?
¿La sinusitis es contagiosa?
Hace unos días que tengo sinusitis y noto que el área alrededor de mis ojos está enrojecida e hinchada, ¿qué debo hacer?

 

¿Puedo viajar en avión si tengo sinusitis crónica?

Viajar en avión puede ocasionar dolor en los senos nasales, por lo que quizás preferiría no viajar en avión si está pasando por una crisis de sinusitis crónica. No obstante, usar descongestionantes y atomizadores nasales podría aliviar sus síntomas lo suficiente como para viajar con más comodidad.

Explicación

Cuando sube en un avión, la presión del aire es menor que en la tierra. Puede que haya notado que una botella de agua se expande a medida que el avión se eleva y se escuchará un silbido de aire que escapa cuando la abre. Esto se debe a que el aire que había estado sellado dentro de la botella cuando estaba en tierra firme se expande cuando la presión del aire afuera se reduce. Lo mismo ocurre con el aire dentro de los senos nasales. Por lo general, el aire expandido fluye a través de sus senos nasales de modo tal que la presión del aire dentro de estos es la misma que la del aire que lo rodea. A esto se le llama equilibrar. Sin embargo, si sus senos nasales están inflamados, el aire puede quedarse atrapado dentro y expandirse contra las paredes de sus senos nasales, lo que causa un dolor que puede ser muy intenso. Puede que le duela la cabeza o el rostro. En circunstancias extremas, el aire que se expande puede causar sangrado dentro de los senos nasales o puede dañar algunos nervios cercanos.
 
Si usted tiene sinusitis crónica, también podría tener problemas cuando el avión aterrice. Si el aire no entra en sus senos nasales al momento de aterrizar, el aire atrapado adentro ocupa menos espacio. Esto puede ocasionar una ‘succión’ dolorosa en las paredes de sus senos nasales.
 
Usar gotas o atomizadores nasales descongestionantes como la oximetazolina puede ayudar a sus senos nasales a equilibrarse. Los descongestionantes orales también pueden ayudar; sin embargo, no debe usarlos si tiene hipertensión arterial o una cardiopatía. Si tiene una alergia que empeora la sinusitis, asegúrese de controlarla. Consulte con su médico de cabecera o farmacéutico para obtener asesoramiento. Si definitivamente viaja en avión y luego sufre un dolor que dura más de uno o dos días, o si sus síntomas empeoran, debe consultar a su médico de cabecera.
 
Puede que sea difícil para usted o para su médico saber a ciencia cierta si la sinusitis va a ser un problema al viajar en avión. Si usted sabe que tiene dificultades para equilibrar la presión en sus senos nasales, quizás decida que es mejor no volar.
 

¿La sinusitis es contagiosa?

No, la sinusitis no es contagiosa.

Explicación

La sinusitis no es contagiosa, pero la causa de esta puede ser que sí lo sea. La causa más común de la sinusitis es un resfriado o una gripe. Cuando usted está resfriado o tiene el virus de la gripe, sus senos nasales pueden inflamarse y esto impide que la mucosidad drene apropiadamente. Esto luego puede ocasionar una infección bacteriana secundaria, lo que a su vez puede provocar más inflamación.
 
Si usted o un familiar tienen un resfriado, traten de evitar propagar el virus haciendo lo siguiente:
 

  • cubrirse la boca al toser o estornudar
  • lavarse las manos con frecuencia y secándolas adecuadamente
  • botar los pañuelos desechables usados en la basura de inmediato

 
También debería decirles a sus hijos que no compartan juguetes si uno de ellos tiene un resfriado o gripe y lavar todos los juguetes con agua jabonosa después de que los usen.
 

Hace unos días que tengo sinusitis y noto que el área alrededor de mis ojos está enrojecida e hinchada, ¿qué debo hacer?

Si tiene una infección en los senos nasales, particularmente si tiene sinusitis etmoidal, la misma puede extenderse a la órbita del ojo y a las áreas aledañas. Esta puede ser una complicación grave de la sinusitis aguda y debe buscar tratamiento médico lo antes posible.

Explicación

En la mayoría de los casos, la sinusitis mejora sin problemas, a menudo sin un tratamiento específico. No obstante, pueden desarrollarse problemas más graves si la infección se extiende a las partes cercanas de su rostro y cráneo, lo que incluye las órbitas de los ojos y el cerebro. La infección también puede extenderse hacia la sangre y huesos aledaños.
 
Si tiene sinusitis y nota que se enrojece o se hincha el área alrededor de los ojos, parece que los ojos sobresalen, o su visión empeora (como visión doble), esto puede ser una señal de que el área alrededor del globo ocular ha sido infectada. A esto se le llama celulitis orbital. Si no recibe tratamiento rápidamente, esto puede provocar problemas graves, como ceguera y meningitis. El tratamiento puede incluir inyecciones de antibióticos o cirugía para drenar la inflamación en caso de que sea probable que afecte permanentemente su vista.
 
Los senos nasales están muy cerca de los recubrimientos protectores del cerebro y la infección puede expandirse hasta allí. A esto se le llama meningitis. Busque atención médica urgentemente si tiene cualquiera de los siguientes síntomas además de la sinusitis:
 

  • dolor de cabeza intenso con rigidez en el cuello
  • confusión y sopor
  • sensibilidad a la luz
  • problemas de coordinación
  • vómitos y diarrea

Más información

  • The British Association of Otorhinolaryngologists (ENT-UK)
    020 7404 8373
    www.entuk.org

Fuentes

  • Sinusitis. ENT UK. www.entuk.org, consultado el 11 de diciembre de 2009
  • Zalmanovici A, Yaphe J. Intranasal steroids for acute sinusitis. Cochrane Database of Systematic Reviews 2009, Issue 4. Fecha de emisión: 10.1002/14651858.CD005149.pub3
  • Sinus infection (Sinusitis). National Institute of Allergy and Infectious Diseases. www.niaid.nih.gov, consultado el 11 de diciembre de 2009
  • Simon C, Everitt H, van Dorp F. Oxford handbook of general practice. 3ª edición. Oxford: Oxford University Press, 2010:
  • Harvey R, Hannan SA, Badia L, et al. Nasal saline irrigations for the symptoms of chronic rhinosinusitis. Cochrane Database Syst Rev 2007, Issue 3. Fecha de emisión: 10.1002/14651858.CD006394.pub2
  • Ahovuo-Saloranta A, Borisenko OV, Kovanen N, et al. Antibiotics for acute maxillary sinusitis. Cochrane Database Syst Rev 2008, Issue 2. Fecha de emisión: 10.1002/14651858.CD000243.pub2

 

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